L'agriculture biologique est-elle juste une tendance?

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L'agriculture biologique semble être la tranchant de l'agriculture - ou juste une mot marketingword - mais c'est en fait un interprétation moderne des méthodes d'agriculture traditionnelles. L'agriculture dépendante des produits chimiques est moins de 100 ans. En revanche, notre espèce a pratiqué et perfectionne les techniques d'agriculture biologique pendant des milliers d'années. Voici quelques exemples de la manière dont l'agriculture biologique a des racines profondes dans l'histoire humaine.

Compostage et conditionnement des sols

Le fondateur de l'agriculture biologique, Sir Albert Howard, développé Sa théorie de l'agriculture biologique tout en dirigeant des centres de recherche agricole en Inde, où il vivait de 1905-1931. Au cours de son mandat de 26 ans travaillant avec des agriculteurs indiens, Howard est devenu pratiqué dans leurs méthodes de conditionnement des sols. L'incorporation annuelle de matière organique compostée et de fumier et l'excellente qualité des légumes Ce sol conditionné produit, a impressionné Howard - et plusieurs de ses compatriotes - Qui est retourné en Angleterre survolant les vertus de l'agriculture indienne traditionnelle. Années plus tard, Howard a écrit son livre novateur, Un testament agricole, qui a proliféré les théories de base de «l'agriculture biologique» dans tout le monde occidental.

Lutte intégrée contre les nuisibles

L'agriculture biologique repose sur les principes de la gestion intégrée des organismes nuisibles (IPM) afin d'éviter les dommages des cultures sans l'utilisation de pesticides. En Chine, l'IPM faisait partie intégrante de l'agriculture bien avant que des pesticides synthétiques n'existaient. Observer des cycles de la vie des insectes et concevoir des moyens intelligents de les perturber - tels que des pièges bien chronométrés, des plantations d'accompagnement et des partenariats avec des animaux à la consommation d'insectes tels que des canards et des poissons - Les agriculteurs chinois traditionnels pourraient réduire considérablement les dommages nuisibles sur les ravageurs sur leurs cultures sans produits chimiques difficiles.

Conservation d'eau

Les agriculteurs biologiques modernes s'appuient sur des outils de conservation de l'eau tels que l'irrigation goutte à goutte, les variétés tolérantes à la sécheresse et les systèmes de captage d'eau. Cultiver des terres dans les montagnes du Pérou, les anciens agriculteurs d'incan ont dû faire face à la fois avec la sécheresse et les conditions humides, et ils ont conçu un système de génie des lits surélevés en terrasse et des canaux d'eau pour obtenir leurs ressources en eau limitées là où ils les souhaitaient. Une fois que les cultures ont été arrosées, la conception de lit surélevée conserve de l'eau en gardant le sol humide pendant des mois. Bien que cette tradition agricole ait été perdue lorsque les colonialistes espagnols ont supprimé son utilisation, les agriculteurs actuels construisent des répliques de l'ancien système de terrasse visant à faire face à l'eau et aux pénuries alimentaires.

Systèmes agricoles entières

Systèmes agricoles entières Sont ceux dans lesquels les agriculteurs considèrent tous les aspects de la ferme - ses déchets, ses impacts environnementaux et son rôle dans la communauté plus large - en plus du modèle classique d'équilibrage des engrais et des entrées de pesticides avec des sorties de cultures vendables. Cela nécessite une utilisation minutieuse des ressources, des pratiques de conservation de l'environnement et une ingéniosité vigilante. Face à des limites économiques et logistiques beaucoup plus importantes que nous faisons aujourd'hui, les anciens agriculteurs chinois avaient peu de choix, mais pour être créatifs, employant des techniques durables qui ont augmenté leurs rendements sans épuiser la terre. Nous utilisons aujourd'hui certaines des mêmes méthodes, les appelant par des noms comme l'aquaculture, la permaculture ou l'agriculture biodynamique.

Agriculture urbaine durable

Les zones urbaines sont un moteur économique important des fermes biologiques contemporaines, mais la même chose était vraie en 17e Century Paris, où l'essentiel techniques Pour une extension de saison et une agriculture intensive que les agriculteurs biologiques d'aujourd'hui s'appuient ont été inventés pour la première fois. Les agriculteurs urbains parisiens ont nourri la ville en utilisant seulement 6% de sa superficie totale, fournissant des produits annuels aussi divers que nous le voyons dans les récoltes urbaines d'aujourd'hui.

Marchés agricoles

De même, les marchés des agriculteurs - incubateurs du mouvement de la nourriture biologique moderne - sont rien de nouveau. Nous rassemblons et vendons de la nourriture dans des centres communautaires presque aussi longtemps que nous le développons. Bien qu'il existe de nombreuses raisons pratiques aux marchés des agriculteurs de maintenir leur appel à l'époque moderne, une des raisons est aussi ancienne que les marchés eux-mêmes: l'authenticité d'acheter de la nourriture directement de la personne qui l'a produite.

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About The Author

Sarah West has worked on small farms and local food systems since 2008, a path that has taken her from pulling weeds on an organic garlic farm in northeastern Oregon to managing a vibrant farmers market in Portland. Along the way she earned an associate's degree in Horticulture and ran her own small farm, where she learned how hard it is to make a living growing organic food. She currently lives at the foothills of the Wallowa Mountains in northeast Oregon, where she and her husband recently bought a plot of land down the road from the garlic farm where it all started.

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