L'agriculture biologique est-elle juste une tendance?

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L'agriculture biologique semble être la pointe de l'agriculture - ou tout simplement un mot à la mode marketing - mais c'est en fait un interprétation moderne des méthodes agricoles traditionnelles. L'agriculture dépendante des produits chimiques est moins de 100 ans. En revanche, notre espèce pratiquait et perfectionne des techniques d'agriculture biologique depuis des milliers d'années. Voici quelques exemples de la façon dont l'agriculture organique a des racines profondes dans l'histoire humaine.

Compostage et conditionnement du sol

Le fondateur de l'agriculture biologique, Sir Albert Howard, développé Sa théorie de l'agriculture biologique tout en dirigeant des centres de recherche agricole en Inde, où il a vécu de 1905 à 1931. Au cours de son mandat de 26 ans, travaillant avec des agriculteurs indiens, Howard est devenu pratiqué dans leurs méthodes de conditionnement du sol. L'incorporation annuelle de matière organique composée et de fumier, et l'excellente qualité des légumes que ce sol conditionné produit, a impressionné Howard - et plusieurs de ses compatriotes - qui est retourné en Angleterre vantant les vertus de l'agriculture indienne traditionnelle. Des années plus tard, Howard a écrit son livre révolutionnaire, Un testament agricole, ce qui a proliféré les théories de base de «l'agriculture organique» dans le monde occidental.

Lutte intégrée contre les nuisibles

L'agriculture biologique repose sur les principes de la gestion intégrée des ravageurs (IPM) pour éviter les dommages causés par les cultures sans utiliser de pesticides. En Chine, l'IPM faisait partie intégrante de l'agriculture bien avant l'existence de pesticides synthétiques. L'observation des cycles de vie des insectes et la conception de façons intelligentes de les perturber - telles que des pièges à chances, la plantation de compagnie et des partenariats avec des animaux mangeurs d'insectes comme les canards et les poissons - les agriculteurs chinois traditionnels pourraient réduire considérablement les dommages aux ravageurs sur leurs cultures sans produits chimiques difficiles.

Conservation d'eau

Les agriculteurs biologiques modernes s'appuient sur des outils de conservation de l'eau comme l'irrigation goutte à goutte, les variétés tolérantes à la sécheresse et les systèmes de bassin versant de l'eau. Cultivant les terres dans les montagnes du Pérou, les anciens agriculteurs inca ont dû faire face à la sécheresse et aux conditions humides, et ils ont conçu un système de génie de lits surélevés en terrasses et de canaux à eau pour obtenir leurs ressources en eau limitées là où ils le voulaient. Une fois les cultures arrosées, la conception de lit surélevée a conservé l'eau en gardant le sol humide pendant des mois. Bien que cette tradition agricole ait été perdue lorsque les colonialistes espagnols ont supprimé son utilisation, les agriculteurs actuels construisent des répliques de l'ancien système de terrasse pour faire face aux pénuries d'eau et alimentaires.

Systèmes de ferme entière

Systèmes de ferme entière sont ceux dans lesquels les agriculteurs considèrent tous les aspects de la ferme - ses déchets, son impact environnemental et son rôle dans la communauté au sens large - en plus du modèle conventionnel d'équilibrage des intrants d'engrais et de pesticides avec des résultats de récolte vendables. Cela nécessite une utilisation minutieuse des ressources, des pratiques de conservation de l'environnement et une ingéniosité vigilante. Face à des limites économiques et logistiques beaucoup plus importantes que nous le faisons aujourd'hui, les anciens agriculteurs chinois n'avaient d'autre choix que pour être créatifs, employant des techniques durables qui ont augmenté leurs rendements sans épuiser la terre. Nous utilisons certaines des mêmes méthodes aujourd'hui, les appelant par des noms comme l'aquaculture, la permaculture ou l'agriculture biodynamique.

Agriculture urbaine durable

Les zones urbaines sont un important moteur économique des fermes biologiques contemporaines, mais il en va de même pour 17ème Century Paris, où essentiel techniques Pour l'extension de la saison et l'agriculture intensive sur laquelle les agriculteurs biologiques d'aujourd'hui comptent pour la première fois. Les agriculteurs urbains parisiens ont nourri la ville en utilisant seulement 6% de sa superficie totale, fournissant des produits toute l'année aussi divers que nous le voyons dans les récoltes urbaines d'aujourd'hui.

Marchés agricoles

De même, les marchés de producteurs - les incubateurs du mouvement des aliments biologiques modernes - sont rien de nouveau. Nous rassemblons et vendons de la nourriture dans des centres communautaires depuis presque aussi longtemps que nous l'avons cultivé. Bien qu'il existe de nombreuses raisons pratiques pour que les marchés de producteurs maintiennent leur attrait à l'ère moderne, l'une des raisons est aussi ancienne que les marchés eux-mêmes: l'authenticité de l'achat de nourriture directement auprès de la personne qui l'a produite.

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About The Author

Sarah West has worked on small farms and local food systems since 2008, a path that has taken her from pulling weeds on an organic garlic farm in northeastern Oregon to managing a vibrant farmers market in Portland. Along the way she earned an associate's degree in Horticulture and ran her own small farm, where she learned how hard it is to make a living growing organic food. She currently lives at the foothills of the Wallowa Mountains in northeast Oregon, where she and her husband recently bought a plot of land down the road from the garlic farm where it all started.

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