El cambio climático está aquí, y se está volviendo más difícil de cultivar con éxito.

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Es posible que su agricultor promedio no quiera escuchar sobre cambio climático (¿Alguno de nosotros, realmente?) O calentamiento global, pero su sustento pone a los agricultores golpear a los pelos cruzados del clima, y ​​muchos de ellos ya están siendo afectados. Cambios en el momento de las lluvias, la frecuencia e intensidad de las sequías, las inundaciones, las ondas de calor, las intensas ventiscas de invierno, los huracanes y los tornados, así como la propagación de las plagas y enfermedades que anteriormente no se convierten en desafíos diarios y anuales para los agricultores en muchas áreas. alrededor del mundo. Pero nadie debe sorprenderse. en un reporte Enviado al Congreso en 1989, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) comenzó a advertencia de que viene el cambio climático. Destacó que necesitábamos prestar atención, haciendo todo lo posible para reducir el cambio climático. Lamentablemente, este consejo cayó en los oídos sordos. Hoy, casi 30 años después, muchos de los problemas que discutieron el informe discutido han pasado. Los agricultores en California, el sudoeste del desierto, y el profundo sur de los Estados Unidos están luchando con las sequías y las mesas de agua que caen. Las comunidades de la costa están subiendo a medida que aumentan los niveles del mar. Las inundaciones de 100 años ahora eliminan los edificios a lo largo de arroyos y ríos, y ahogan miles de acres de cultivos casi anuales.

Un caso en punto: cambio climático en la banda.

Para las grandes llanuras (la gran franja de tierras de cultivo que llena el medio en los Estados Unidos y Canadá), los cambios en el hechizo de los patrones climáticos problemas en el futuro por todos nosotros. Esta primavera, un equipo de científicos del Servicio de Investigación Agrícola del USDA, la Universidad de Duke y la Universidad de Illinois publicaron un estudio en el PLOS One Journal, sugiriendo que los resortes en Illinois se harán más cálidos y más húmedos, mientras que los veranos se volverán más calientes y más secos, con sequías más frecuentes, durante el resto del siglo XXI. Para los agricultores de maíz, esto significará que la ventana de plantación actual ya no será viable: abril y puede estar demasiado húmedo para entrar en los campos y hasta la planta. Pero esperar a plantar más tarde es arriesgado, ya que puede significar una mayor probabilidad de sequía, mientras que el maíz sigue creciendo y susceptible, mientras que la siembra anterior también es arriesgada debido al riesgo de fallos fríos tardíos y la pudrición de las semillas. ¿Por qué, usted pregunta, debo estar interesado en los cambios climáticos en un estado de que muchos de nosotros nunca hemos estado? Bueno, la mayor parte de Illinois (sobre 75 por ciento de la tierra) son tierras de cultivo, y la mayoría de las tierras de cultivo producen maíz de campo (representa el 54% de todas las mercancías de agricultura comercializadas en el estado) y la soja (representa el 27% de los productos básicos de la agricultura). Y, según el Las últimas figuras del USDA¡Illinois produce más maíz que cualquier otro estado en los EE. UU. A excepción de su vecino Iowa (un asombroso bujedón de las cosas, o aproximadamente el 15% de todos los maíz producidos en los Estados Unidos. Fallos de cultivos de maíz en el Medio Oeste tendrá un Efecto devastador en el suministro mundial de alimentos (y etanol), así que averiguar qué puede suceder y encontrar formas de trabajar en torno a los desafíos son cruciales. Mirando hacia adelante, la Universidad de Illinois está lanzando. otro estudio Eso probará ambas ventanas de plantación alternativas, así como el uso de cultivares de maíz que maduran más rápido o más lentamente de lo que aquellos que típicamente crecieron hoy.

¿Qué puedes hacer?

Si bien nuestros agricultores y investigadores agrícolas trabajadores están haciendo lo que pueden para descubrir cómo adaptarse a las condiciones climáticas cambiantes, el resto de nosotros necesitamos hacer todo lo posible para reducir la velocidad o incluso el cambio climático. Según la gran mayoría de las personas que han estudiado el tema, el cambio climático tiene sus raíces en el hecho de que nuestras opciones de estilo de vida están lanzando más dióxido de carbono en el aire cada año que el océano y las plantas pueden absorber y atarse de nuevo. Cortar su uso de energía personal y viajar inteligente. Reducir, reutilizar y gastar su dinero sabiamente a Apoyar a los agricultores orgánicos y empresas como el camino de la naturaleza que tienen se comprometió a reducir su impacto en el planeta.

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