Get the Dirt on Soil Health in Organic Farming

Consigue la suciedad en la salud del suelo en la agricultura orgánica.

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La agricultura orgánica se promociona más a menudo por lo que no hace, como el uso de productos químicos tóxicos para suprimir plagas y malezas, que para lo que hace: Valor biodiversidad tanto como los márgenes de ganancia.. La salud del suelo está siempre en la parte superior de la lista de prioridades de una granja orgánica, una práctica que se remonta a los primeros días de la agricultura orgánica.

Orígenes orgánicos

Tal vez ningún otro movimiento haya hecho más para defender la conservación del suelo y las mejores prácticas de gestión que Agricultura orgánica. Agriculturista británico Sir Albert Howard, Who's 1943 Libro, Un testamento agrícola, se acredita con iniciar el movimiento de la agricultura orgánica, abogado para la salud del suelo como el factor más importante para mantener la salud humana. Howard vivió durante el aumento de los sistemas agrícolas a gran escala, intensiva y químicamente dependientes que allanaron el camino para la agricultura industrial que conocemos hoy. Las entradas de labranza intensiva y sus copias químicas son perjudiciales para el suelo, lo que eventualmente reduce su materia orgánica, contenido mineral y poblaciones microbianas, mientras reduce su capacidad de sujeción de agua y haciéndolo más propenso a la erosión. Incluso cuando este tipo de cultivo estaba en su infancia, Howard previó los efectos devastadores, este tipo de agotamiento del suelo podría tener una salud humana y ecológica. En su lugar, Howard imaginó y experimentó con un sistema agrícola basado en la incorporación anual de la materia orgánica en el suelo, acuñando así el término Agricultura ecológica.

La web de alimentos del suelo

Aun así, el suelo a menudo toma un asiento trasero en la conversación pública sobre la calidad y la seguridad de los alimentos. Esto es en parte porque la ciencia del suelo, resulta, es excepcionalmente compleja. Cuando la mayoría de nosotros pensamos en el suelo, pensamos en lo que podemos ver: bits granos de minerales, guijarros y rocas, tal vez algunos errores. Muy poco de eso nos parece vivo, y nada de eso, en el camino, un prado o un bosque se ve exuberante y viviente. Pero el suelo está muy vivo. Como lo reconoció Howard, el suelo más saludable y más vibrante, mejor es apoyar la vida vegetal y, a su vez, nosotros. La vida del suelo se describe a menudo como una web: una serie de relaciones simbióticas que transforman e intercambian nutrientes y minerales. Cada organismo en la red alimenticio del suelo actúa en su propio interés: abastecimiento y movilización de los alimentos que necesita, pero, como siempre es el caso en un sistema ecológico equilibrado, lo que un organismo ve como un producto de pérdida es la comida favorita de otro organismo.

Mycorrhizae: la raíz de la nutrición de la planta

Las raíces son un buen ejemplo de la web de alimentos del suelo en el trabajo. Son la puerta principal a través de la cual el agua y los nutrientes entran en una planta, pero no son particularmente buenos en esa tarea. Imitrincers de igualdad de oportunidades, las raíces absorben cualquier fluido con los que vienen en contacto. Cuando el suelo alrededor de ellos es bajo en nutrientes o demasiado seco, no pueden tomar suficientes nutrientes o agua para mantener vivo la planta. Ingrese a las Micorrhizae, pequeñas cadenas fúngicas que forman una funda alrededor de las raíces de las plantas y actúan como su portero, seleccionando y transportando nutrientes de crecimiento esenciales (como nitrógeno y fósforo) a la planta a cambio de carbohidratos, la planta produce a través de la fotosíntesis. Las micorrizas también aumentan significativamente la superficie de la superficie del sistema de raíces de una planta, lo que aumenta su capacidad de absorción y la tolerancia a la sequía. Cuando los agricultores hasta el hecho de ser repetidas y profundamente (como en la agricultura convencional intensiva) o usar fungicidas (destinados a reducir hongos nocivos, pero que matan a todos los organismos fúngicos con los que entran en contacto), las poblaciones micorricas están devastadas, dejando las plantas para valerse por sí mismas hasta la Mycorrhizae vuelve. No mucho, después de eso, el agricultor volverá a hacerlo, repetir el ciclo de destrucción y hacer que el agricultor sea más dependiente de los nutrientes químicos concentrados para asegurarse de que las plantas obtengan suficiente comida para crecer a un tamaño cosechable.

Salud del suelo y salud humana.

La web de alimentos del suelo contiene millones de relaciones tan esenciales como esta asociación entre las raíces y las micorrizas, la mayoría de ellas apenas entendidas por los científicos. Algunos son biológicos, algunos son químicos, algunos están de apoyo mutuo, algunos obtienen su beneficio a través de la competencia (como la de las bacterias beneficiosas y causantes de la enfermedad, las bacterias más buenas que existen, las poblaciones de bacterias menos patógenas pueden salir de control). Aunque quedan muchos misterios para descubrir en la red de alimentos del suelo, un factor sigue siendo irrefutablemente cierto: cuanto más compleja, la web de alimentos de un suelo, más vida puede soportar. Bajo la guía de Sir Albert Howard, la agricultura orgánica se suscribe al mismo principio, a saber, al incorporar la materia orgánica en forma de material o estiércol de plantas compostadas, cobertura de cultivos, residuos de plantas e incluso malezas para alimentar la web de alimentos del suelo. Materia orgánica es increíblemente útil, alimentando organismos beneficiosos (incluidas Micorridadas), lo que aumenta la capacidad de sujeción de agua del suelo, ayudando a equilibrar el pH del suelo (mejorando la capacidad del suelo para transmitir nutrientes), y mucho más. Cuando lo miras desde cero, no es tan difícil creer que los alimentos cultivados orgánicamente puedan ser más saludable para ti"Se han comido mejor, tengan una mayor resistencia a las plagas, y se han beneficiado de las asociaciones de millones de organismos invisibles. Y cuando tu comprar orgánico, estás invirtiendo en más de tu propia salud. Sus dólares también van a asegurar que las generaciones futuras obtienen alimentos de la vida viva.

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About The Author

Sarah West has worked on small farms and local food systems since 2008, a path that has taken her from pulling weeds on an organic garlic farm in northeastern Oregon to managing a vibrant farmers market in Portland. Along the way she earned an associate's degree in Horticulture and ran her own small farm, where she learned how hard it is to make a living growing organic food. She currently lives at the foothills of the Wallowa Mountains in northeast Oregon, where she and her husband recently bought a plot of land down the road from the garlic farm where it all started.

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