Nuestros suelos están en problemas y la agricultura orgánica puede ayudar

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Nuestros suelos están disminuyendo y las estadísticas actuales no se ven bien. Se necesitan al menos 100 años para que se forme una pulgada de suelo superior, mientras que la agricultura convencional-el mayor impulsor individual de la degradación del suelo-daña el suelo a profundidades de 1-3 pies. Incluso, estimaciones conservadoras muestran que la tierra de cultivo de América del Norte está agotando el suelo al menos 10 veces más rápido de lo que puede reconstruirse a sí mismo. Si continuamos nuestra actual tasa de agricultura intensiva, químicamente dependiente, ya no podremos cultivar suficiente comida para alimentarnos a nosotros mismos.

Asuntos del suelo

El suelo es mucho más que la suciedad. Cuando se piensa como una red de interacciones en lugar de una cosa cuantificable, el suelo sano puede ser mágico. Es capaz de soportar un millón de organismos en una cucharadita, donde las redes fúngicas actúan como conductos (y Comunicadores) entre las plantas, donde la química cambia a los nutrientes que se convierten en su alimento. Y eso es solo la punta del iceberg. El suelo es tan complejo que los científicos sólo entienden una pequeña fracción de cómo funciona. De hecho, muchos científicos del suelo se refieren al terreno debajo de nosotros como "espacio interior", comparando su misterio y complejidad con el del espacio exterior. El suelo también es delicado. No es ni mucho menos indiferente a los impactos del desarrollo urbano, la recolección de recursos naturales y la agricultura convencional, como puede sugerir su difícil exterior. Mientras que algunos científicos ponen la degradación del suelo en la misma categoría que amenaza la vida humana como el cambio climático, es difícil para aquellos de nosotros que no somos científicos del suelo ver las causas y los efectos. Claro, en su mayoría podemos estar de acuerdo en que la minería de corte y de superficie daña el suelo, pero no es intuitivo colocar cosas como la construcción de casa o la labranza en la misma categoría. Soil in hand for planting

¿Cuál es el Estado de nuestros Suelos?

En su informe de 2015 Estado de los recursos del suelo del mundo, el FAO La erosión y la liberación de carbono como dos de las amenazas más severas del suelo. Otro informe publicado en la revista Sostenibilidad pérdida añadida de materia orgánica del suelo, minerales y nutrientes a dicha lista. Estas perturbadoras tendencias señalan el peligro no sólo para el medio ambiente, sino que también predicen menos tierras de cultivo productivas, alimentos más caros pero menos nutritivos, y-dentro del próximo siglo-menos alimentos, período. La agricultura es uno de los principales contribuyentes a la degradación del suelo. Aunque es una práctica antigua, la labranza daña el suelo. Cada vez que volcamos el suelo-rompiendo el marco de conexiones que miles de millones de organismos han puesto cuidadosamente en su lugar-aumentamos la erosión, reducimos la materia orgánica, liberamos el dióxido de carbono, y comprometimos la capacidad del suelo para hacer el trabajo que necesitamos para llevar agua y nutrientes a nuestros cultivos. Aumentar el alcance y la intensidad de nuestra labranza, como lo hemos hecho en los últimos 100 años, da como resultado impactos cada vez más negativos. "Llenar el suelo", declara el USDA, " es el equivalente a un terremoto, un huracán, un tornado y un incendio forestal que ocurre simultáneamente al mundo de los organismos del suelo. Simplemente declarado, la labranza es mala para el suelo. " Las aplicaciones de fertilizantes químicos y pesticidas (esenciales para la agricultura convencional) añaden un insulto a las lesiones, con pesticidas que eliminan aún más los organismos del suelo y fertilizantes que dejan atrás los nutrientes que se convierten en contaminantes en las vías fluviales cercanas. Los sistemas agrícolas que dependen de la labranza intensiva y las aplicaciones químicas excesivas destruyen el suelo que los alimenta.

Comer nuestro camino de regreso a los suelos sanos

La salud del suelo es la Tenet básico de agricultura ecológica. Cuando los agricultores orgánicos eligen hasta, equilibran los impactos negativos con los positivos. Muchos agricultores orgánicos practican la labranza superficial por tierra de trabajo no más profundo que 3-6 pulgadas, minimizando la interrupción. Incorporan fertilizantes a base de plantas, animales y minerales que mejoran la textura y el contenido mineral del suelo. Por encima de todo, hacen una práctica anual de reponer la materia orgánica del suelo en forma de compost, estiércol o cultivos de cobertura. La práctica de las plantas de cultivo destinadas a ser cultivadas de nuevo en el suelo es quizás la técnica más importante de protección del suelo utilizada en la agricultura ecológica. No sólo la materia orgánica que dejan detrás de los organismos del suelo de los piensos, la adición de nutrientes, y el aumento de la capacidad de retención de agua del suelo, los cultivos de cobertura también evitan la erosión. Más comúnmente utilizado en invierno, cubrir los cultivos de refugio y estabilizar los suelos que de otra manera estarían expuestos a las fuerzas dañinas del viento y el agua. Mientras que hay compensaciones con cualquier tipo de agricultura, estamos haciendo nuestro futuro yo un favor apoyando las prácticas agrícolas que valoran la salud del suelo.

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About The Author

Sarah West has worked on small farms and local food systems since 2008, a path that has taken her from pulling weeds on an organic garlic farm in northeastern Oregon to managing a vibrant farmers market in Portland. Along the way she earned an associate's degree in Horticulture and ran her own small farm, where she learned how hard it is to make a living growing organic food. She currently lives at the foothills of the Wallowa Mountains in northeast Oregon, where she and her husband recently bought a plot of land down the road from the garlic farm where it all started.

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