La historia de cómo desapareció la agricultura orgánica

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Para entender por qué la agricultura orgánica es tan importante hoy en día, sería útil revisar la historia de la agricultura orgánica y cómo la agricultura "tradicional" se ha vuelto tan no orgánica. Los humanos han estado compitiendo por comida con otras criaturas desde que el primer Cazador - recolector ahuyentó a un grupo de aves hambrientas que estaban comiendo lo que ella quería cosechar. La agricultura consiste en superar las dificultades proporcionando a las plantas ideales lo que necesitan para crecer, evitando o rechazando cualquier otra cosa que desee comerlas - animales, aves, insectos y enfermedades vegetales. Los agricultores han estado buscando la manera más eficaz de hacer estas cosas, pero hasta hace unos cientos de a ños han tenido que utilizar lo que producen o encuentran localmente.

El comienzo del otoño (siglos XVIII y XIX)

Todo tipo de fuerzas y descubrimientos nos llevan por el camino del jardín, lejos de las prácticas agrícolas que dependen de los sistemas naturales. No puedo describirlo todo aquí, pero aquí hay algunos aspectos importantes:
  • Aumento del flujo de mercancías. A medida que mejoran los sistemas de transporte, los agricultores pueden enviar sus productos a mercados más lejanos para obtener mejores precios. El aumento de los ingresos les permite comprar cosas como estiércol de murciélago rico en nitrógeno y polvo de roca rico en potasio y fósforo, lo que les ayudará a aumentar su producción. Desafortunadamente, las plantas exuberantes con fertilizantes no sólo producen más, sino que también son más atractivas para las plagas que las plantas más pequeñas y frugales que dependen de la cobertura de cultivos y excrementos animales.
  • Nueva máquina. Al mismo tiempo, se introdujo la maravillosa invención de hacer más fácil para los agricultores cultivar más tierra. A menudo trabajan más eficientemente en la zona ininterrumpida del mismo cultivo, por lo que los campos se hacen más grandes, se eliminan setos y bosques (se eliminan los reservorios de insectos y aves beneficiosos) y se cultivan nuevos campos grandes con un cultivo más uniforme cada a ño. Puede ser eficiente, pero estas tierras agrícolas más grandes y menos variadas proporcionan condiciones perfectas para la propagación de enfermedades vegetales y la propagación de insectos. Las máquinas más grandes también conducen a la compactación del suelo; El combustible barato ha dado lugar a una agricultura y un cultivo excesivos, lo que ha acelerado la erosión del suelo.
La ciencia de los plaguicidas nació cuando un mejor transporte (transporte de productos al mercado y fertilizantes a las granjas) se combinó con una mejor maquinaria para aumentar fundamentalmente la demanda de productos resistentes a las enfermedades y plagas de las plantas.

Fungicida - onda 1

Los primeros fungicidas ampliamente utilizados tienen cierto efecto en el control de muchas enfermedades graves de las plantas y son bastante seguros para el medio ambiente y los agricultores (los agricultores orgánicos utilizan estos fungicidas hoy en día). El azufre, utilizado solo y en combinación con cal, comenzó a principios del siglo XVIII y ha demostrado ser muy eficaz en muchas enfermedades vegetales. El sulfato de cobre fue más eficaz cuando se introdujo a finales del siglo XIX.

Insecticida - primera ola

Sin embargo, los primeros insecticidas ampliamente utilizados no fueron tan buenos. Sobre la base de metales y minerales tóxicos (por ejemplo, arsénico, cobre, plomo, mercurio) y otros venenos (nicotina), causan enfermedades o la muerte a casi todos los organismos que los consumen o entran en contacto con ellos, incluidos insectos beneficiosos, Polinizadores, animales y seres humanos. A finales de la década de 1860, el acetilarsenito de cobre (arsénico) fue utilizado por primera vez en los Estados Unidos para controlar a los escarabajos de patata de Colorado, y pronto fue utilizado por los propietarios de huertos para controlar a las polillas de bacalao. Pronto fue reemplazado por Arseniato de plomo, un compuesto que puede ser aún más desagradable. El Arseniato de plomo ha demostrado ser menos perjudicial para las plantas y sigue siendo eficaz contra las plagas durante más tiempo. Muchos compuestos no sólo son tóxicos en el momento de su aplicación, sino que también se acumulan en el suelo, lo que los hace inseguros durante mucho tiempo después de la desaparición de la propia granja (las tierras que alguna vez fueron huertos todavía pueden tener niveles peligrosos y altos). La agricultura (y la dieta) están empezando a ser bastante peligrosa en este punto, y los investigadores están luchando para encontrar pesticidas más eficaces con menos efectos secundarios no deseados.

Mejora de la vida mediante la química (principios del siglo XX)

Afortunadamente, los fertilizantes y pesticidas importados siguen siendo relativamente caros y a menudo se utilizan sólo para cultivos de alto valor, por lo que la mayoría de las granjas y alimentos fueron "orgánicos" en la década de 1920. Sin embargo, el petróleo barato y el rápido desarrollo de la ciencia impulsado por las dos guerras mundiales, Esto ha dado lugar a grandes cambios en la agricultura en los países desarrollados en las próximas décadas. Las dos fuerzas más importantes liberadas fueron la repentina adquisición de cantidades aparentemente ilimitadas de fertilizantes nitrogenados baratos y el cambio de nombre de las marcas de fertilizantes Gas nervioso como insecticida.

Aumento de los fertilizantes nitrogenados

Hasta hace más de un siglo, la única manera de obtener el nitrógeno disponible para las plantas era devolver el mayor número posible de fertilizantes y residuos vegetales a las tierras agrícolas y plantar plantas similares a los frijoles que se asociaban con bacterias que "inmovilizaban" el nitrógeno en el aire. Sin embargo, en 1909, un químico alemán descubrió un método para hacer nitratos a partir de altas temperaturas y grandes cantidades de petróleo. Las plantas pueden utilizar nitratos como fuente de nitrógeno, pero también se pueden utilizar para hacer buenas bombas y municiones. Al final de la segunda guerra mundial, un gran número de fábricas producían toneladas de nitratos. Después de la guerra, de repente tenían pocos clientes, por lo que el Departamento de marketing imprimió nuevas etiquetas y comenzó a comercializarlas como fertilizantes. Problemas con nitratos y otros medicamentos Abono nitrogenado artificial¿Qué? A las plantas les gustan, pero es como alimentar a los niños con dulces. Los rendimientos aumentaron bruscamente en los primeros años, pero Debido a que la materia orgánica del suelo se utiliza en lugar de ser reemplazada (los microbios del suelo también mueren), usted necesita añadir más y más para lograr el mismo efecto. Además, los agricultores tienden a creer Algunos Sí, cuanto más, mejor. Todos los excedentes de nitrógeno se vierten en las aguas subterráneas (potencialmente tóxicas para el agua potable) y en las aguas superficiales, destruyendo los ecosistemas naturales. Las plantas que aplican grandes cantidades de nitrógeno también son exuberantes y atractivas para las enfermedades y plagas de insectos.

Insecticida - onda 2

Durante la primera y la segunda guerra mundial, los químicos se esforzaron por crear productos químicos que pudieran utilizarse como armas. En nuestra discusión, lo más importante es el agente nervioso, que mata alterando la actividad normal de los nervios. Los insectos son muy diferentes de los humanos y otros animales, y una vez que la demanda de armas ha terminado, los químicos pueden cambiar sus energías a agentes nerviosos que matan insectos eficientemente, pero a dosis bajas tienen poco efecto inmediato en los seres humanos. Muchos de los insecticidas comúnmente utilizados hoy en día, incluyendo carbamatos y organofosforados, son agentes nerviosos. ¿Cuál es el problema? Lamentablemente, estos pesticidas de segunda ola no son tan inofensivos como los investigadores y los vendedores esperan que creamos. Algunos efectos en los animales y los seres humanos no han ocurrido durante años o incluso generaciones (por ejemplo, el DDT, que se acumula en el suelo y luego en los peces, casi mata a los buitres y otros raptores que comen peces porque sus cáscaras de huevo son demasiado delgadas para romperse antes de eclosionar). A veces la combinación de dos o más compuestos benignos razonables produce un vino de brujas que tiene peores efectos en los seres humanos y los animales (Desafortunadamente, incluso hoy en día, la investigación y las pruebas en este campo siguen siendo escasas). Además, la mayoría de los insectos no causan ningún daño a los cultivos, e incluso los insectos dañinos no reducen el rendimiento en pequeñas cantidades. Los pesticidas potentes fomentan la idea de que las granjas deben estar libres de insectos, con graves consecuencias. Sin abejas y otros Polinizadores, no tendrás fruto, ni orugas sanas, ni aves cantoras.

Revolución verde: el último clavo en el ataúd (1950 - 1970)

A mediados del siglo XX, los programas de cría de plantas a gran escala crearon nuevas variedades sorprendentes, la mayoría de las cuales fueron seleccionadas debido a los rendimientos sorprendentes. Ayudan a alimentar a una población en rápido crecimiento (que puede o no ser buena) y a aumentar la productividad de las explotaciones, por lo que se necesitan menos explotaciones (ibíd.). Desafortunadamente, lo que al principio parecía un esquema Ponzi para salvar a la humanidad sigue colapsando. Muchas variedades de alto rendimiento requieren grandes cantidades de fertilizantes nitrogenados sintéticos y pesticidas para funcionar bien, lo que vincula a los agricultores con distribuidores de fertilizantes, pesticidas y equipo. Las semillas de híbridos de alto rendimiento deben comprarse anualmente, lo que vincula a los agricultores con empresas de semillas cada vez más poderosas. La agricultura de la revolución verde nunca ha sido adecuada para los agricultores de los países en desarrollo, y con el aumento de los precios del petróleo, somos cada vez más conscientes de los efectos a largo plazo de los productos químicos sintéticos en el suelo y la salud humana, y es cada vez más insostenible en el mundo desarrollado. Por lo tanto, en resumen, se trata de una visión rápida de la agricultura en desgracia. La próxima vez, rastrearé el ascenso de la agricultura al jardín del Edén y buscaré la regeneración (y la invención) de métodos e instrumentos agrícolas que trabajan con la naturaleza en lugar de trascender la naturaleza - que juntos constituyen lo que ahora llamamos agricultura "orgánica".

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Name: Jean Nick

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