L'économie de l'agriculture biologique

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Nous savons que les produits biologiques coûtent souvent plus cher que leurs homologues conventionnels dans les épiceries et les marchés des agriculteurs locaux, mais cela signifie-t-il que l'agriculture biologique est plus coûteuse que l'ensemble conventionnel? Les réponses que les experts ont trouvé, bien que multiformes et complexes, sont étonnamment cohérentes. Dans la plupart des cas, l'agriculture biologique semble être un système économique plus efficace, à la fois pour générer des bénéfices et réduire le type d'impacts environnementaux (souvent considérés comme «coûts cachés») qui finissent par coûter aux consommateurs d'autres moyens.

Rentabilité de l'agriculture conventionnelle par rapport à l'agriculture biologique

Il y a une base solide d'études suggérant que bio est égal ou plus rentable que l'agriculture conventionnelle. Une partie de ce bord concurrentiel provient de la prime Prix - dirigé par la demande des consommateurs - que les agriculteurs biologiques peuvent obtenir leurs produits (bien que même lorsque les bénéfices soient ajustés pour 50% de la prime organique actuelle, la plupart des études montrent encore L'agriculture biologique sortant de l'avant). L'un des mythes les plus persistants de telles études de cette manière constante est que les systèmes organiques sont incapables d'atteindre les mêmes rendements que les systèmes classiques. Après une période de transition de 3 à 5 ans, les systèmes biologiques peuvent produire jusqu'à 95% des rendements conventionnels. De plus, l'agriculture biologique est moins dépendant Sur les combustibles fossiles, les intrants coûteux et les prêts annuels, rendant moins vulnérable aux fluctuations des marchés financiers. Bio est un système de déchets bas qui met l'accent sur la qualité supérieure à la quantité, ce qui signifie qu'il utilise moins de terres pour le même profit. Conventionnel subventions récoltées exacerber le problème, inciter les agriculteurs à se développer plus que ce qu'ils peuvent vendre, ce qui provoque une pollution excessive, une surutilisation des ressources et des déchets alimentaires.

Capital naturel

En économie classique, le capital est défini comme de l'argent, des machines, des outils ou d'autres actifs physiques qui contribuent à accroître la richesse d'une entité. Dans le cas d'un investisseur, cela ne serait que de l'argent utilisé pour acheter des stocks ou des obligations pour développer l'investissement initial au fil du temps. Dans le cas d'un agriculteur, un capital signifie des tracteurs, des serres ou des outils à main - des choses qui peuvent être utilisées à nouveau et encore pour faciliter le profit et la croissance. Il y a une nouvelle branche d'économie qui souhaiterait reconnaître la manière dont nous bénéficions de systèmes naturels comme une forme de capitale, qu'ils ont surnommé capital naturel. Capital naturel comprend une gamme de services et de ressources sur les écosystèmes d'esprit agréables fournies par le monde naturel, dont certains à découvrir. Pensez: les arbres faisant de l'oxygène et capturer des polluants de l'air, des zones humides filtrant de l'eau, des installations pollinisantes d'insectes et de l'incroyable biodiversité d'un lieu comme la forêt amazonienne générant de nouveaux médicaments. Mère Nature fait beaucoup pour nous et le mouvement de la capitale naturelle souhaite quantifier ces valeurs afin de les intégrer plus facilement dans les régimes économiques traditionnels qui ne leur rendent pas compte.

Agriculture biologique et capitale naturelle

Comme nous l'avons discuté, l'agriculture biologique peut supporter son sol en évaluations économiques traditionnelles, mais lorsque vous commencez également à intégrer des valeurs de capital naturelles, Bio devient le gagnant clair pour une rentabilité à long terme. Considérons quelques exemples de la manière dont organique utilise et augmente diverses fonctions de capital naturel:
  • L'ajout de matières organiques au sol chaque année (une pratique organique fondationnelle) augmente la capacité du sol à stocker du dioxyde de carbone. Alors que l'agriculture conventionnelle est depuis longtemps le destinataire des subventions des cultures fédérales, il y a un nouvelle tendance Vers la paie des agriculteurs pour la séquestration du carbone, reconnaissant efficacement le bénéfice économique des sols de la matière à haute teneur organique.
  • La matière organique dans le sol augmente également la capacité de maintien de l'eau du sol, réduisant ainsi la pression sur les ressources en eau et la fabrication de fermes biologiques plus résilientes à la sécheresse. Puisque l'eau coûte de l'argent (et de plus en plus), les systèmes agricoles tolérants à la sécheresse signifient une production alimentaire moins chère au fil du temps.
  • Biodiversité sur les offres de fermes biologiques myriade d'avantages financiers. Un système de cultures diversifié signifie une succession de fleurs pouvant alimenter des populations d'insectes (et leur fournir un habitat) toute l'année. Ces insectes bénéfiques contribuent à maintenir les populations d'insectes nocives, à réduire ou à éliminer la nécessité de pesticides et de fournir des services de pollinisation pour accroître les rendements de la récolte.
  • La diversité génétique sur les fermes biologiques des légumes et des semences agit comme une banque de gènes bien dotée de nouvelles variétés potentielles qui seront résilientes contre les changements environnementaux futurs, les populations d'insectes et les maladies - un service essentiel à la sécurité alimentaire mondiale, sans parler de nourriture savoureuse!
Et ce n'est que le début de la liste. Le capital naturel est un domaine d'étude relativement nouveau et des économistes et des scientifiques commencent tout juste à décompresser la manière dont nous pouvons attribuer les valeurs à l'intérieur des systèmes agricoles. Comme nous en apprenons plus sur le Économie de capital naturel et de l'agriculture biologiqueNous convaincrons plus d'agriculteurs à faire le commutateur, à accroître les bénéfices mondiaux de la biodiversité, de la nourriture nutritive et des écosystèmes en bonne santé, à la ferme de la ferme.

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About The Author

Sarah West has worked on small farms and local food systems since 2008, a path that has taken her from pulling weeds on an organic garlic farm in northeastern Oregon to managing a vibrant farmers market in Portland. Along the way she earned an associate's degree in Horticulture and ran her own small farm, where she learned how hard it is to make a living growing organic food. She currently lives at the foothills of the Wallowa Mountains in northeast Oregon, where she and her husband recently bought a plot of land down the road from the garlic farm where it all started.

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