Microplastiques dans l'océan

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L'océan se remplit de plastique à un taux alarmant. Une partie de ce plastique est flottante et visible, mais une grande partie est trop petite pour être vue depuis un bateau ou un avion. Ces microplastiques sont impossibles à éliminer et sont capables de nuire à la santé humaine et marine.

Que sont les microplastiques?

Un microplastique est un morceau de plastique de cinq millimètres ou moins. Les microplastiques peuvent commencer de petite taille, ou être ainsi causés par la dégradation de l'environnement. Les vagues, le vent et le soleil brisent de plus gros morceaux de plastique. Plutôt que de se biodégrader, le plastique devient plus petit. Une grande pièce devient des millions de minuscules microplastiques, qui sont tous chimiquement identiques à l'original. Les microplastiques se décomposent en nanoplastiques (fragments de moins de 100 milliardièmes de mètre). Ces pièces sont si petites qu'elles sont invisibles à l'œil nu et peuvent entrer cellules, tissus et organes. Personne ne sait quel effet les nanoplastiques auront, mais nous savons qu'ils augmenteront à mesure que plus de plastique se retrouvera dans nos cours d'eau. Les microplastiques dans l'océan ne peuvent pas être nettoyés. Il est difficile d'estimer le nombre de fragments de plastique dans l'océan. Un étude 2014 on estime qu'il y a entre 15 et 51 billions de particules de plastique dans l'océan. Ce nombre ne cesse de croître, et rapidement. Presque la moitié de tout le plastique made a été produit au cours des 18 dernières années. Notre dépendance au plastique, en particulier articles à usage unique, continue de croître. Et peu importe combien de fois nous l'utilisons, tout le plastique est là pour rester.

D'où viennent-ils ?

Certains microplastiques dans l'océan y sont créés lorsque de plus gros morceaux se séparent. Certains arrivent petits. Les fibres synthétiques, telles que les vêtements, la literie et les tapis, perdent de minuscules morceaux de plastique au fil du temps. Ils peuvent entrer dans le système d'eau lorsque vous lavez vos vêtements ou que les particules décollent au vent. D'autres petits plastiques comprennent des filtres à cigarettes, des pailles et du chewing-gum (oui - la gomme est en plastique et crée 100 000 tonnes de pollution chaque année). Ils pénètrent dans les cours d'eau parce qu'ils ne peuvent pas être recyclés et ne parviennent souvent pas à la poubelle. De nombreux maquillages, produits de soin du corps, savons, dentifrices et nettoyants abrasifs contiennent des microbilles. Ce sont des morceaux de plastique pas plus gros qu'une particule de sable. Puisque tous ces produits sont utilisés avec de l'eau, il n'est pas difficile d'imaginer à quel point ils pénètrent facilement dans nos rivières et nos océans. Une seule bouteille de nettoyant pour le visage peut contenir des centaines de milliers de particules de plastique et la plupart des traitements de l'eau les installations sont incapables de les filtrer. En conséquence, les produits de microbilles constituent une menace directe pour les environnements marins. Le USA et Canada ont tous deux récemment interdit l'utilisation de microbilles dans la plupart des produits, alors que de nombreux pays européens les interdisent depuis le début des années 2000.

Pourquoi est-ce important?

Santé Marine

Les scientifiques ont documenté plus de 600 espèces impacté par des débris marins en plastique. Certains de ces débris créent des contraintes physiques qui piègent les animaux, comme des filets de pêche jetés ou des anneaux de six paquets. La majorité de ces débris causent des dommages par ingestion. Comme les débris de plastique flottent dans l'océan, ils captent les algues et les odeurs qui imiter l'odeur de nourriture, attirant les animaux marins pour les manger. Les plastiques s'accumulent dans le système digestif de l'animal, provoquant des blocages et la famine. Ils lixivient également les toxines qui peuvent perturber le fonctionnement des organes. Bien que l'on en sache moins sur ces effets sur la santé marine. Le plastique est également bon pour collecter ce que l'on appelle PBT, et des produits chimiques toxiques tels que le DDT qui persistent dans l'environnement même lorsqu'ils ne sont plus utilisés. Comme les microplastiques flottent autour de l'océan, ils collectent facilement les PBT. Lorsque les animaux marins ingèrent du plastique, ils ingèrent des PBT, qui bioaccumuler dans leurs tissus. Lorsque nous mangeons du poisson, nous mangeons également la plupart des toxines qu'ils ont ingérées au cours de leur vie. Green Sea turtle entangled on a discarded fishing net

Santé Humaine

En ce qui concerne les microplastiques dans l'océan, nous ne savons pas encore grand-chose sur la façon dont ils affecteront la santé humaine. Il n'est pas difficile de voir qu'ils sont et continueront d'être un problème pour l'océan qui nous nourrit. C'est pourquoi nous devons tous faire un effort pour éliminer progressivement le plastique de nos vies.

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About The Author

Sarah West has worked on small farms and local food systems since 2008, a path that has taken her from pulling weeds on an organic garlic farm in northeastern Oregon to managing a vibrant farmers market in Portland. Along the way she earned an associate's degree in Horticulture and ran her own small farm, where she learned how hard it is to make a living growing organic food. She currently lives at the foothills of the Wallowa Mountains in northeast Oregon, where she and her husband recently bought a plot of land down the road from the garlic farm where it all started.

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