Comment les petites fermes nourrissent le monde

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Dans le numéro d'avril 2017 de La Lancet: Santé planétaireLes chercheurs de l'Organisation de la recherche scientifique et industrielle du Commonwealth (CSIRO) en Australie signalent que les petites exploitations diversifiées (définies ici jusqu'à environ 50 acres) et de taille moyenne (définie ici jusqu'à environ 50 acres). Les aliments riches en micronutriments au monde (fermes de plus de 250 acres produisent une plus grande proportion de cultures de sucre, de cultures à huile et de grains de céréales). L'équipe a évalué les données concernant la production de 41 cultures majeures, les contributions en nutriments de ces cultures et la taille et la diversité des fermes qui les produisent du monde entier (l'étude résume les résultats dans 9 régions géographiques).

Taille de la ferme

Vous serez peut-être surpris d'apprendre que les grandes exploitations agricoles ne sont pas les plus gros producteurs de cultures d'Amérique du Nord - ce ne sont que les plus grands producteurs d'Amérique du Sud (50% à 80% de toutes les cultures produites) et en Australie et en Nouvelle-Zélande (80% -90 % de toutes les cultures produites). En Amérique du Nord, environ 80% -90% de la production de la plupart des types de cultures (légumes, cultures de sucre, racines et tubercules, impulsions, cultures à huile, fruits et céréales) sont divisées à peu près également entre les grandes exploitations de taille moyenne et de grandes exploitations. . Les petites fermes produisent le reste, se penchant un peu plus vers des fruits, des légumes et des racines et des tubercules en Amérique du Nord. En Afrique subsaharienne, Asie du Sud-Est, Asie du Sud et Chine, la tendance est inversée, les petites exploitations agricoles produisant environ 75% de toutes les cultures. En Europe, en Asie occidentale, en Afrique du Nord et en Amérique centrale, toutes les tailles de fermes contribuent plus de manière égale au total.

Diversité des cultures et nutrition

Les chercheurs ont constaté qu'en général, plus la ferme est petite, plus la diversité des cultures produite. Les fermes ayant une plus grande diversité ont également tendance à produire des cultures plus élevées dans les micronutriments (grandes exploitations non diversifiées avaient tendance à produire plus de volume de moins de cultures, et produisent généralement plus de cultures plus élevées dans des calories et plus basses dans les micronutriments que les petites exploitations que les petites exploitations.

Le rôle de la nourriture biologique

Les fermes biologiques ont tendance à être plus petites que conventionnelles aux États-Unis (selon le recensement de l'Agriculture de 2012 de l'USDA, la taille moyenne d'une ferme de 434 acres était de 434 acres et la taille moyenne d'une ferme biologique était de 285 acres en 2008). Les fermes biologiques ont également tendance à développer une plus large gamme de cultures, souvent celles qui sont riches en micronutriments. Soutenir les agriculteurs biologiques en achetant des aliments biologiques et des boissons aide à maintenir les fermes existantes durables. Les techniques de gestion organiques sont souvent des technologies très appropriées pour les petites exploitations et les fermes avec plus d'équité de main-d'œuvre que de l'argent à dépenser sur des intrants hors ferme, rendant la connaissance de l'agriculture biologique un outil puissant pour aider les petits agriculteurs du monde à réussir et stimuler leurs rendements.

Petites fermes et l'avenir

Le rapport continue à souligner que le maintien des petites exploitations existantes et d'ajouter de nouvelles exploitations sera essentielle dans la satisfaction des exigences alimentaires croissantes du monde, en particulier en Afrique subsaharienne, en Asie du Sud-Est, en Asie du Sud et en Chine, où ils expliquent une partie importante de la production actuelle. Soutenir les besoins des petits agriculteurs ayant des problèmes tels que l'accès à la terre et la propagation des connaissances appropriées et une technologie à petite échelle doit constituer une partie importante de tout effort conçu pour soutenir la sécurité alimentaire et la durabilité. Selon la Banque mondiale, les questions terrestres sont essentielles à peine que près des trois quarts de la population mondiale ne sont pas enregistrées de titres juridiques inscrits à la terre qu'ils utilisent - un énorme problème pour les agriculteurs des pays en développement. Dans les pays développés, le coût de l'achat, de posséder ou de location de terres pour l'agriculture est plus un problème. Les consommateurs peuvent aider à garder des petites exploitations et des producteurs biologiques financièrement durables par shopping localement autant que possible et par choisir bio autant que possible. Il est également important de soutenir le travail des groupes qui aident les agriculteurs à accéder à la terre et à l'éducation et aux outils nécessaires pour exécuter des opérations financièrement durables. Assurez-vous que vos élus comprennent que nous avons besoin de petits agriculteurs biologiques!

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