Agricultura orgánica y el desarrollo de nuevas variedades de calabaza.

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Es la temporada para la calabaza cocinada de muchas maneras: como sopa, ahuecó y rellena con cualquier número de rellenos, se deslizó en salsa de curry, y, por supuesto, al horno en el Día de Acción de Gracias. Pastel de calabaza. Para muchos consumidores, el squash de invierno viene en tres sabores: calabaza, bellota y butternut. Si bien estas son opciones perfectamente respetables, una mirada rápida dentro de cualquier catálogo de semillas demuestra que están lejos de las únicas opciones. Aunque la mayoría de los agricultores orgánicos de pequeña escala crecen y venden los tipos de calabaza de invierno "TOPT, TOPT", rara vez citarán uno de ellos como favorito personal. Si preguntas lo que comen, la mayoría apuntará a una mesa superada por gigantesis, bulbosos, a menudo alienígenas, y sacrifican los nombres que suenan misteriosos, tal vez incluso poéticos a nuestras orejas orientadas al buttternut-squash: Marina di Chioggia, Musquee de Provenza, carne dulce, queso largo de la isla, Kabocha. Un emocionante mundo de sabores y posibilidades culinarias se encuentra debajo de su piel a veces verrugosa. Sin embargo, si bien estas variedades pueden ser favoritos de los agricultores, los agricultores le tienen dificultades para venderlos a los consumidores que no se sienten seguros, incluso pueden cortar uno por la mitad. Investigador de Oregon State University (OSU) Lane Selman observó este enigma en el Mercado de agricultores. Mientras que los consumidores comprarían felizmente a la calabaza de bellota o butternut semanal, parecían demasiado intimidados por el Mayor, pero mejor degustación y más de la mesa, las variedades que se encuentran junto a ellos.

Cómo se desarrollan nuevas variedades de calabaza.

Como director de la red de reproducción culinaria de OSU, SELMAN es particularmente atento a este tipo de dilema. Trabajar con los criadores de plantas OSU que utilizan métodos de selección tradicionales para desarrollar nuevas variedades de vegetales para sistemas de cultivo orgánicos y de pequeña escala (lea: ninguna modificación genética), Selman conecta a estos criadores con agricultores y chefs locales con el objetivo final de mejorar la calidad de la vegetal y el atractivo del consumidor. Este enfoque de tres puntas crea un espacio para el diálogo en el que los agricultores aprenden más sobre lo que quieren sus clientes de chef, y permite a los criadores la oportunidad de escuchar a los desafíos que enfrentan los agricultores al cultivar y almacenar estos cultivos, así como escuchar a los chefs. sobre qué sabores, texturas y otras cualidades de cocina desean de un tipo particular de vegetal. Alexandra Stone, un especialista en vegetales de OSU, se asoció con SELMAN para diseñar un proyecto de investigación enfocado en encontrar una mejor almacenamiento, deliciosas variedades de calabaza de invierno que eran lo suficientemente pequeñas para atraer al consumidor promedio. En un paquete más pequeño, esperaban, los consumidores serían más propensos a probar algo nuevo. Si la calabaza podría almacenar más tiempo y ser más liviana y más clara de moverse, los agricultores podrían expandir sus ofertas de invierno a finales de mercado de agricultores y clientes mayoristas. Para apagar las cosas, ocuparon una fiesta de cata de calabaza en noviembre de 2014, a la que asistieron agricultores y chefs que se encargaron de las muestras crudas y preparadas, dejando las notas valiosas sobre las variedades que les gustaba mejor. Luego, la piedra se trasladó a investigar el desempeño del campo y la vida útil de la vida útil de varias variedades menos conocidas que parecían tener un buen potencial para adaptar el nicho a los que iban. El informe resultante de los ensayos de campo de Stone 2015 de las variedades de calabaza más pequeñas otorgó a los agricultores regionales valiosas información sobre las cuales las variedades se desempeñan bien en su clima, saben bien y duran el almacenamiento. Mientras que la investigación de Stone es específica para los agricultores en el noroeste del Pacífico, la búsqueda que ella y Selman están en marcha en un vegetal particular para satisfacer mejor las necesidades y los deseos de todos los niveles de la cadena de suministro, se traducen en cualquier lugar. Y el diálogo ha sido la comida para llevar más importante. Como el grupo de Facebook de Stone, Fiesta de squash, demuestra, a veces la herramienta que más necesita un agricultor no es un tractor o una llana, sino una investigación útil y un lugar para hablar de ello. El grupo de Facebook es una extensión de la fiesta de degustación de 2014 de Selman y Stone, un lugar para que los cultivadores y los comedores se conecten y compartan sus resultados de campo y las notas de degustación, y plantean preguntas a los propios investigadores.

La agricultura orgánica innovan continuamente.

Al igual que cocinar, la agricultura no es una práctica estática. Para mantener una ventaja competitiva, los agricultores deben mejorar continuamente su técnica, lo que no es muy diferente a probar nuevas recetas. La agricultura orgánica, especialmente, se basa en la tradición de trabajar con variedades de vegetales antiguas para desarrollar nuevos que cumplan con las necesidades actuales para la resistencia a la enfermedad, la tolerancia climática y el atractivo del consumidor. Por lo tanto, mientras que la receta de pastel de calabaza de su familia nunca puede cambiar, para continuar con el ajuste en sistemas agrícolas sostenibles, la calabaza en sí es probable que lo necesite. Y si está dispuesto a probar algo nuevo, Stone y Selman, y el equipo de chefs, agricultores y criadores con los que trabajan, tienen algunas sugerencias exhaustivas.

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About The Author

Sarah West has worked on small farms and local food systems since 2008, a path that has taken her from pulling weeds on an organic garlic farm in northeastern Oregon to managing a vibrant farmers market in Portland. Along the way she earned an associate's degree in Horticulture and ran her own small farm, where she learned how hard it is to make a living growing organic food. She currently lives at the foothills of the Wallowa Mountains in northeast Oregon, where she and her husband recently bought a plot of land down the road from the garlic farm where it all started.

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