Pero ¿Puede la agricultura ecológica alimentar al mundo?

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Producción y alimentación alimentos orgánicos Ambos se están volviendo más comunes (¡sí!), pero a los detractores les gusta el cultivo orgánico de pooh (y a medida que el sector orgánico se expande, los detractores se están volviendo más fuertes). Claro, dicen, la comida orgánica es agradable para la gente rica y privilegiada, pero a largo plazo la agricultura orgánica es poco práctica, ineficiente, y simplemente no puede alimentar a la población en expansión del mundo. Pero si usted mira la evidencia científica disponible descubrirá que las granjas orgánicas a menudo rinden tanto o más como lo hacen las granjas convencionales y, no sólo la agricultura orgánica puede alimentar al mundo, la agricultura orgánica es más resistente y sostenible que nuestro actual sistema convencional basado en el petróleo. Empecemos por poner un mito para descansar, la idea de que tener gente hambrienta significa que no estamos produciendo suficiente comida. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (UNFAO) ya producimos suficiente comida para alimentar a todos en el planeta más todas las personas adicionales que se espera que se unan a nosotros a través de al menos 2030. Y, sin embargo, millones de personas están pasando hambre alrededor del mundo. Obviamente, el hambre no está directamente relacionada con el suministro de alimentos. Más bien, depende de la distribución de alimentos y la economía. Hay cualquier número de maneras de abordar el hambre, pero producir más alimentos en general no es uno de ellos.

¿Las granjas orgánicas no tienen rendimientos más bajos?

Durante el último medio siglo, la agricultura industrial ha aumentado enormemente los rendimientos de los cultivos de materias primas (como los granos) cultivados en grandes granjas. Esta Revolución Verde fue lograda por plantas reproductoras que son muy uniformes, pueden crecer muy juntas, y hacer buen uso de fertilizantes sintéticos (hechos de y con petróleo), siempre y cuando sean tratados con generosas dosis de pesticidas artificiales (también hechos de y con petróleo) para controlar los insectos y enfermedades que pueden convertirse en enormes problemas cuando cientos de millas cuadradas se plantan con el mismo cultivar de la misma cosecha. Pero este sistema no es sostenible a largo plazo, y a menudo termina teniendo al agricultor simplemente siguiendo un plan establecido proporcionado por la empresa química, y en calcetín al banco, a veces con el resultado de que no pueden permitirse parar. Se deben comprar nuevas semillas cada año, así como fertilizantes y pesticidas artificiales, porque sin el paquete completo, los rendimientos se desplomarán o el cultivo fallará por completo, y el préstamo llegará debido. Por lo tanto, sí, la agricultura convencional produce altos rendimientos, pero sólo mientras un alto nivel de insumos hechos por el hombre se compra y se aplica en la planificación ... y las condiciones climáticas ... y no surge ninguna nueva plaga o enfermedad resistente. La agricultura ecológica, por otra parte, se basa en fertilizantes producidos naturalmente, rotación de cultivos, cultivo mecánico, trituración, cultivo de cubiertas, y el cultivo de una gama más amplia de diferentes cultivos en cada granja para que los insectos y las enfermedades tengan menos posibilidades de ser salvajes (y no todos se perderán si algo hace)-todos los cuales hacen que las granjas orgánicas sean más autosuficientes (sostenibles), más resistentes, y menos propensos a sufrir fallas catastróficas de los cultivos debido a los extremos del clima, nuevas plagas o enfermedades. La agricultura ecológica es, sin duda, más complicada que sólo obtener un préstamo y comprar los fertilizantes y pesticidas artificiales recomendados y luego seguir un calendario establecido. Pero no es la ciencia de cohetes, es sólo el uso de un conjunto diferente de herramientas y técnicas, que son cada vez más grandes y más eficaces cada año, ya que más dinero de la investigación se dedica a explorar métodos orgánicos. Según el Rodale Institute, que había estado estudiando la agricultura orgánica vs. convencional lado a lado cada año desde 1981, su los rendimientos medios de grano han sido casi tan altos de los campos orgánicos como de los campos convencionales, y en los años secos los campos orgánicos han cedido significativamente más que los convencionales. También han encontrado que los costos operativos también han sido casi iguales (los agricultores orgánicos y convencionales sólo gastan dinero en cosas diferentes: esparcir el mulch o cultivar para desalojar las malas hierbas en lugar de rociar herbicida, plantar y administrar cultivos de estiércol verde en lugar de comprar y esparcir fertilizantes artificiales). Otros estudios se han presentado con cifras menos optimistas para los rendimientos, pero aun así, los promedios generales para estudios de comparación sólidos y a largo plazo sugieren que las granjas orgánicas producen al menos 80 %-100% de lo que hacen las granjas convencionales. Curiosamente, esta brecha de rendimiento, donde existe, aparece principalmente en estudios realizados en países desarrollados: cuando se realizan estudios en países más pobres la brecha de rendimiento desaparece o incluso se invierte, con granjas orgánicas que a menudo producen más que las convencionales. Las granjas orgánicas, especialmente las pequeñas, las granjas familiares, también tienden a levantar múltiples cultivos en el mismo espacio. Por ejemplo: un granjero orgánico podría cultivar grano entre las hileras de árboles de nuez jóvenes, por lo que el rendimiento general por acre para el grano sería más bajo, pero a medida que las tuercas comenzasen a llevar, habría tanto granos como frutos secos cosechados de la misma tierra, y eventualmente madera para cosechar.

¿pueden Las Granjas Orgánicas Obtener Suficiente Fertilizante Natural De Nitrógeno?

Sí, pueden, e incluso sin usar manuras animales; simplemente toma algo de planificación y tiempo. Aunque hasta dos tercios de las tierras de cultivo se fertilizan actualmente utilizando compuestos de nitrógeno artificial (fabricados con y con petróleo) y los vendedores de empresas agricómicas (y tales agentes de extensión como dependen de ellos para todos sus consejos) tendría que pensar que no puede obtener buenos rendimientos sin el fertilizante sintético de nitrógeno, el Instituto Rodale ha demostrado que Cultivos herbáceos puede cosechar suficiente nitrógeno del aire para abastecer las necesidades de la próxima cosecha plantada. En su estudio, se ha demostrado que una cosecha de cubierta de invierno de trébol rojo en una rotación de oat/trigo-maíz-soya agrega suficiente nitrógeno adicional para que el trigo y el maíz produzcan bien. En climas más secos o tropicales, otras leguminosas pueden estar de pie para el trébol rojo. El uso repetido de cultivos de cobertura de leguminosas no sólo cosecha el nitrógeno del aire de forma gratuita, sino que construye el nivel de materia orgánica del suelo (lo que aumenta la salud y la resistencia a la sequía del suelo, además de mantener las relaciones de dióxido de carbono fuera de la atmósfera), previene la erosión del suelo, e incluso puede ayudar a reducir las poblaciones de malas hierbas problemáticas. Así que la próxima vez que alguien le diga "Organics no puede alimentar al mundo", usted puede decir con confianza, bueno, en realidad, sí pueden y pueden hacerlo por mucho más tiempo de lo que nuestro sistema actual de agricultura dependiente del petróleo puede.

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